« 自社製品を輸出することを計画しており、輸出国において特許等の産業財産権による保護が必要であると考えていますが、外国で産業財産権を取るための仕組みはどのようなものなのでしょうか? | メイン | 新製品を開発しましたが、技術内容が既存品の改良なので特許出願しても拒絶されるのではないかと考えてしまい、出願しようか迷っています。どのようにしたらよいでしょうか? »

新聞を読んでいたら高輝度青色LEDの基本特許が切れると新規参入が加速する旨の記事がありました。また、薬局で「特許が切れたジェネリック薬品にしますか。」と聞かれました。特許切れってどのようなことをいうのでしょうか?

(1)「特許切れ」とは、特許権の存続期間が満了することをいう。特許権の存続期間は原則として出願日から20年である。つまり特許権は出願日から 20年経つと消滅し、消滅した特許の内容はだれでも自由に実施することができるようになる。なお、医薬品の臨床実験等、特許製品販売までに一定の期間を要 する場合などは、出願日から25年を上限として存続期間の延長が認められる場合がある。
特許権に存続期間を設けているのは、発明の保護と利用の調和を図るためである。特許権は新規な発明を公開した代償として与えられる独占排他権であり、特 許権存続中においては特許権者以外の者の特許発明の実施が制限され、これにより発明の保護が図られる。一方、陳腐化した技術に特許権を付与したままにし て、いつまでも特許発明の実施を制限したのでは発明の利用を図ることができない。そこで、発明の保護と利用の調和を図る上で適当な特許権の存続期間として 上記20年が定められている。
特許権は存続期間が満了する前でも消滅することがある。
例えば、特許権を維持するためには毎年、特許料(以下、年金という。)を特許庁に払い続ける必要があるが、この年金は特許権者の意思で支払いを停止することができる。従って、年金の支払いを止めれば特許権の存続期間満了前でも特許権が消滅することになる。
また、特許無効審判が請求されて、審理の結果として全ての請求項を無効とする無効審決がでれば特許権が消滅することになる。
従って、存続期間満了前でも特許権が存在しているか否かは特許原簿を取り寄せて確認することが必要である。

(2)なお、特許権以外の産業財産権にも、それぞれ権利の存続期間が設けられている。
実用新案権の存続期間は出願日から10年である。ライフサイクルの短い考案を保護するという制度趣旨から特許権より存続期間を短いものとしている。
意匠権の存続期間は登録日から20年である。特許権と異なり、起算日が出願日ではなく登録日である。

商標権の存続期間は登録日から10年である。ただし、商標権は運転免許のように更新が認められる。商標権の保護対象は発明のような技術ではなく商標(マーク)なので、広く開放して利用を図る必要はないからである。