« 当社は食品機械メーカーですが、同業のメーカーであるA社と魚の加工機について共同開発を行い、その加工機を完成させました。ところが、A社から共同開発した加工機については自社で特許出願したことを聞きました。当社でこの魚の加工機を製造、販売することについて問題が発生することはないのでしょうか。共同開発に関する契約書の類は交わしていません。 | メイン | 他社が開放している特許権を利用して自社製品を製造しようと考えていますが、その場合の注意点を教えてください。 »

自社で新商品を発売することになり、この新商品に斬新な名称を付けようと思っています。この商品名を付けるに当たって法的な問題が生じる可能性があるのでしょうか?

(1)商品名の使用が他人の商標権を侵害する行為に当たる可能性がある。すなわち、その商品名が他人の登録商標と同一または類似で、使用する商品が指定商品と同一または類似する場合には、他人の商標権を侵害することになる。
(2)例えば、商品名が「○○○」で、使用する商品が「クッキー」である場合に、他人の登録商標が商品名と同一の「○○○」または類似の「○○△」で指定商品(商標権が取得されている商品)が「クッキー」である場合は商標権侵害であると考えられる。また、指定商品が「クッキー」ではなく「菓子」と記載されている場合も商標権の侵害であると考えられる。「菓子」には「クッキー」のほか、「ケーキ」、「チョコレート」などの洋菓子、更に「饅頭」、「羊かん」などの和菓子も含まれている。すなわち、「ケーキ」、「チョコレート」、「饅頭」、「羊かん」は互いに類似する商品であると類似商品・役務審査基準において推定されている。商品名が登録商標と類似する「○○△」である場合も商標権侵害に該当すると判断される。
(3)商品名が登録商標と非類似の「×××」である場合は商標権侵害にはならない。
指定商品が「文房具」である場合、登録商標が「○○○」または「○○△」であっても商標権の侵害にはならない。商品が非類似だからだ。
 商標が自社商品と他人の商品とを識別するための標識であることから、商品を買いに行った顧客が商品を間違って購入してしまいそうな範囲に商標権の効力が及ぶようにしている。簡単に言えば、商標が全く異なる「○○○」と「×××」が「クッキー」に付されて売り場に並べられていても間違って買ってしまうことはないし、商標「○○○」が「クッキー」に付されて売られており、同じ商標「○○○」が文房具である「ノート」に付されて売られていても、「クッキー」と「ノート」を間違って買ってしまうことはないので、商品が非類似であれば商標権侵害にはならない。
(4)従って、商品名が、①商標同一・商品同一 ②商標同一・商品類似 ③商標類似・商品類似の場合に他人の商標権侵害に該当すると判断される。
 商標類似には、称呼類似(発音が似ている)例えば「ソニー」と「ソミー」、観念類似(意味が同じ)例えば「王様」と「KING」、外観類似(主に図形商標が対象で見間違える程よく似ている図形)の三態様がある。
 商品類似は商品の販売場所が同じであるかなどを考慮して決められる。例えば、「クッキー」と「チョコレート」はスーパーマーケットなどの菓子売り場に並べて売られているので、互いに類似する商品となる。
(5)商標権侵害に該当しなくても、例えば有名なファッションブランドと同じ名称を「クッキー」の商品名にした場合は他人の信用にただ乗りしようとしていると判断され、不正競争防止法違反になるおそれがあるので注意が必要だ。

 従って、新商品の商品名については他人の商標権を調査して、自社が商標権を取得すべきである。